Pantropy handwavium è un duro punto di vista fantascientifico?

Come risposta predefinita, sì. Pantropy è handwavium. L’indizio è nel “pan”: l’adattamento a qualsiasi cosa e quasi per definizione quasi non può avere un meccanismo plausibile, quindi Pantropy è solo un modo per stabilire lo scenario e andare avanti con la storia.

Va bene, se la tua storia è abbastanza interessante che l’adattamento è effettivamente parte dell’impostazione, tanto meno ok se finisce per guidare la trama.

Dal punto di vista della SF, è necessario spiegare il meccanismo in modo credibile e mostrare perché è necessario e come dovrebbe funzionare. La diaspora di Greg Egan è il miglior esempio che ho trovato su come farlo bene. Anche Charles Stross è piuttosto bravo, anche se con una tendenza più economica. Blish e Stephen Baxter sono più alla fine a mano.

PS I dettagli della tua domanda sono piuttosto scortesi e mi sono quasi accorto di non rispondere a causa loro. Suggerimento professionale: cerca di non insultare i tuoi potenziali risponditori prima ancora che abbiano finito di leggere la domanda.

Dipende davvero da quanto sia ostile il pianeta.

Ora, tieni presente che stiamo ancora facendo ricerche in questo campo. Tutto è soggetto a essere rovesciato da una nuova scoperta, e ci sono molti di quelli ancora nascosti sotto le rocce che non abbiamo ancora pensato di girare.

Ma il fatto è che gli umani sono davvero bravi ad adattarsi ad ambienti sconosciuti. In effetti, siamo probabilmente la migliore forma di vita complessa del pianeta, ed è così che siamo riusciti a diffonderci su tutto il globo. Siamo abbastanza intelligenti da modificare i nostri ambienti per soddisfare le nostre esigenze e abbastanza generalizzati da adattarci fisicamente entro poche generazioni.

Ora ci sono alcune cose che non possiamo gestire. Una quantità eccessiva di radiazione dura, ad esempio, è qualcosa su cui non saremo mai in grado di evolvere. La vita complessa non può resistere a lungo a quel tipo di bombardamento. Allo stesso modo, l’arsenico sarà sempre mortale per noi, perché la chimica della nostra biologia è completamente contro di noi, essendo in grado di formarne una resistenza.

Ma la maggior parte delle altre cose, come diversa gravità, diversa composizione atmosferica, diversi cicli giorno / notte e così via, probabilmente ci si adatterà alla fine. La cosa fondamentale è se è possibile per una madre concepire un bambino e portarlo a termine nell’ambiente ostile. Se ciò non è possibile, allora è un lavaggio. Ma se lo è, lo sviluppo fetale produrrà un bambino che in realtà è più adatto a un ambiente a gravità inferiore o superiore rispetto ai suoi genitori. Durante i suoi anni di sviluppo il bambino si adatterà molto più facilmente al diverso ciclo giorno / notte. E se è possibile per loro respirare l’aria, si spera che il loro conteggio dei globuli rossi si normalizzi a un buon livello affinché possano funzionare nell’atmosfera.

È già stato provato? No. Ma teoricamente sembra plausibile.

Lois McMaster Bujold ha scritto un romanzo come parte della sua serie Vorkosigan (lontanamente imparentata, ma molto “nell’universo”) che risponde a questa domanda in modo molto dettagliato, solo la pantropia non era una questione di adattare gli umani a un mondo, ma piuttosto in un ambiente , in caduta libera. Il romanzo è Falling Free e descrive un’impresa aziendale in cui gli esseri umani sono geneticamente modificati per essere più efficaci (corporatespeak per “più economici”) lavoratori in ambienti orbitali e dello spazio profondo. Le modifiche includevano cambiamenti metabolici per prevenire la perdita ossea e altri problemi fisiologici nelle micro-gravità e la sostituzione degli arti inferiori con un paio di bracci aggiuntivi. La nuova linea genetica fu soprannominata “Quaddies” e il libro esplora il loro sviluppo, il loro sfruttamento e la loro eventuale ribellione.

No, la pantropia non è necessariamente un’ondata di mano. Ho trovato i Quaddies abbastanza plausibili. Il loro sviluppo nel libro potrebbe essere un po ‘melodrammatico, ma potrei facilmente vedere un’evoluzione più lenta e progettata verso i cambiamenti apportati, inclusa l’opzione per gli abitanti della caduta libera per tutta la vita che gettano le gambe troppo muscolose e i piedi inutili per un altro paio di braccia e mani.

Dipende dall’uso nel contesto della storia. Ad esempio, alcuni casi di pantropia come il classico “Surface Tension” di Blish – accreditato con il termine, credo – è più una fantascienza che una dura fantascienza. In altre storie – mi viene in mente Man Plus di Pohl – è ragionevolmente buona scienza, dato il tempo ed è un elemento chiave della storia ben realizzato. Nessun manuale. La modifica genetica potenziata non è irragionevole IFF, sviluppiamo la tecnologia pratica per farlo. Questo è un grande avvertimento, ma non più di molti altri aspetti della SF dura accettata. Francamente, dato il modo in cui andiamo, sarebbe utile permettere all’uomo di continuare sulla Terra se alcuni scenari peggiori procedessero (sì, so che questo è un trio di fantascienza a sé stante con l’applicazione della tecnologia di terraformazione sul nostro pianeta per mantenere abitabile).